「味噌力」は放射線の害にも効く⁉医療被ばくの前後には味噌汁が◎

健康診断や治療などで、医療被ばくをする機会は意外と多い。「医療被ばくをする前後1週間ほどは味噌汁を飲むといいよ」と教えてくれたのは、味噌の研究を30年以上続けている、広島大・渡邊敦光先生。味噌と放射線、一体どんな関係があるの?そんな疑問を解決すべく、渡邊先生に教えていただきました。
(取材MISODO)

平和公園(平和祈念像・平和の泉)

「味噌の放射線防御作用」が着目されたのは、痛ましい実体験がきっかけでした。1945年長崎に原子爆弾が投下された際、爆心地より1.4kmにあった病院で被ばくした秋月辰一郎医師(享年89歳)は、「私といっしょに、患者の救助、付近の人々の治療にあたった従業員にいわゆる原爆症が出ない原因の一つは『わかめの味噌汁』であったと私は確信している」と、『体質と食物―健康への道』(クリエー出版部)に残しています。

この話は、1986年に起きたチェルノブイリ原発事故の際にヨーロッパ諸国に広まり、味噌の輸出量が急増しました。また、2011年の東日本大震災で発生した福島第一原子力発電所の事故の際にも、味噌がにわかに注目を浴びました。

「味噌が放射線の害を防ぐ」を科学的に実証したのが、広島大学の渡邊敦光名誉教授率いる研究チームです。実験用マウスに7日前から「Ⓐ普通のエサ」「Ⓑ食塩入りのエサ(味噌と同じ食塩濃度)」「Ⓒ味噌入りのエサ」を与え、放射線を照射。3日半後、マウスを解剖し、細胞分裂が盛んで放射線障害が起きやすい「小腸(腺窩)」の状態を観察したところ、驚きの結果が出ました。

グラフの通り「Ⓒ味噌入りのエサ」が一番小腸の細胞(腺窩)が再生しています。実際の画像(下記)で見ると、黒い丸印が細胞(腺窩)が再生した箇所で、「Ⓒ味噌入りのエサ」のほうがかなり多いことがわかります。また、放射線を照射したあとに味噌入りのエサを与えても効果はなく、あくまで“事前に食べた”マウスに結果が表れたそうです。

小腸の細胞(腺窩)の再生度合

そこで、渡邊先生は、熟成期間が違う味噌で同じ実験をしたところ、「2年熟成」までは放射線防御作用が増加したものの、「5年熟成」では減少し、「10年熟成」では全く効果がありませんでした。さらに「2年熟成」までは、麹の種類に関係なく放射線防御作用があることから、「熟成」が大切で、熟成過程でつくられる「メラノイジン」が要因の一つではないか、と渡邊先生は予測しています。

「大量の放射線を一度に浴びることは、事故以外にはめったにあることではありませんが、低レベルの放射線を長い間浴び続けると、がんや皮膚障害、造血機能障害などを引き起こすこともあるので注意が必要です。ただ、私たちは、もともと自然界からある程度の量の放射線を受けていて、食品にも天然の放射性物質が含まれているので、あまり神経質になる必要はありません。ただし、CTスキャンなど医療被ばくは、年間の被ばく上限1ミリシーベルト※(自然放射線や医療被ばくを除く)をはるかに超えるものも多いです。検査で体に負担をかけては本末転倒、医療被ばくをする前後1週間ほどは味噌汁を飲んでおくといいでしょう」と渡邊先生。

※「シーベルト」とは、人が受ける放射線の影響を表した単位。mSv(ミリシーベルト)は、Sv(シーベルト)の1/1,000。

一口に「放射性物質」といってもさまざまあり、人では実験ができないため、当然ながら「100%放射線の害を予防する」とは断言できませんが、秋月医師の経験談、渡邊先生の動物実験は、非常に画期的な研究で業界内外から多くの注目が集まりました。おいしくて健康にも美容にもよい味噌汁を飲まない手はありません。

【参考資料】
『味噌力』(発行/かんき出版、著者/渡邊敦光)、『味噌をまいにち使って健康になる』(発行/キクロス出版、著者/渡邊敦光)、『味噌大全』(発行/東京堂出版、著者/渡邊敦光)、『食品と放射能Q&A』(消費者庁)

渡邊敦光●プロフィール
1940年福岡県生まれ。熊本大学理学部卒。九州大学大学院博士課程理学研究科修了。理学博士、医学博士。広島大学原爆放射能医学研究所助手を経て、1996年教授に。欧米で放射線生物学の研究を重ね、2004年に退官後も、名誉教授として研究を続行。
株式会社ミソド代表取締役、一般社団法人みそまる普及委員会理事、月刊「ジャパン味噌プレス」編集長、みそソムリエ。アパレル販売員、読者モデルを経て、2011年「ミソガール」として味噌の普及活動を開始。みそまる考案。ミラノ万博や伊勢志摩サミット等イベントやメディア出演を通し、味噌の魅力を伝えている(2019年MISODOに改名)。『みそまる』(宝島社)、『手軽に作れて、キレイに効く! みそまる』(主婦と生活社)等著書多数。※サイトに掲載している記事は取材当時の情報のため、現在と内容が変わっている可能性がございます。